396

Лезвие души. Часть первая - братья. Глава 10. Принцесса востока.


Лезвие души. Часть первая - братья. Глава 10. Принцесса востока.Глава 10



Принцесса востока.



 



Конрад
видел, как из ворот крепости выехали два рыцаря – на боевых конях, в тяжёлых
доспехах. Их шлемы висели на сёдлах, а оружие было в ножнах. Он узнал обоих.
Тот, в чёрных, как ночь доспехах, был вместе с погибшей женщиной на Призрачном
Мосту. Именно он забирал потом её тело с поля боя. А этот, в доспехах белых,
как снег, командовал рыцарской конницей. Это он остановил его рыцарей в битве
на Фаннорских болотах. К нему у него был особый счёт. Но сейчас они оба ехали к
нему в качестве парламентёров и он дал слово чести обеспечить их безопасность.



Конрад
повернулся и вошёл в свою большую палатку. Он сел на стул во главе небольшого
стола. Минут через десять парламентёры вошли в палатку. Он поднял глаза.



-
Здравствуй, Конрад Лерой, - сказал белый рыцарь.



-
Святодар? – удивление Конрада длилось секунды две. Потом для него всё стало на
свои места. Теперь он понял, с каким противником он столкнулся.



-
Рад, что ты меня не забыл, - усмехнулся Святодар. – Жаль только, что мы
встречаемся как враги.



-
И мне очень жаль, - ответил Конрад.



-
Как поживает твой брат, Генри Лерой? - спросил Святодар.



-
Никак, - спокойно и отстранённо ответил Конрад. – Ты его убил.



В
глазах Святодара мелькнули удивление и боль.



-
Он командовал моими рыцарями там, в битве на болотах, - тихо и печально сказал Конрад.



Святодар
сразу вспомнил офицера в стальных доспехах. Он не узнал Генри в этих доспехах,
так же, как и тот не узнал его за забралом его шлема. За те годы, что он его не
видел, парень вырос, возмужал и стал отличным воином. И он собственными руками
убил этого юношу, так похожего по характеру на его собственного брата -
Ратибора.



-
Когда-то ты спас ему жизнь, - сказал Конрад. – Теперь ты её отнял. Я поклялся
уничтожить убийцу моего брата. Тогда я ещё не знал, что это сделал ты.



-
И что ты собираешься делать со мной теперь? – спросил Святодар.



Конрад
немного помолчал, глядя в сторону, а потом отстранённо, без эмоций ответил;



-
Во-первых, ты приехал, как парламентёр и я гарантировал вам жизнь и свободу.
Во-вторых, ты спас ему жизнь, значит, с тех пор она принадлежала тебе. И ты в
любой момент мог потребовать эту жизнь обратно. И, в-третьих, ты убил его в
честном поединке, не зная, с кем ты сражался. Поэтому…



Он
посмотрел Святодару в глаза.



-
Мы с тобой отныне не враги и не друзья. Мы просто воюем по разные стороны
фронта.



Потом
он перевёл взгляд на молча стоявшего рядом Ярополка. Внимательно приглядевшись,
он посмотрел на Святодара, потом опять на чёрного рыцаря.



-
Это твой брат? – спросил он.



-
Да. Ярополк.



-
Отличный воин. Кем тебе приходилась та женщина? – спросил он его.



-
Женой, - ответил Ярополк.



Святодар
бросил на брата быстрый взгляд. Ярополк произнёс это с непоколебимой
уверенностью.



Конрад
промолчал.
<!--
онрад
промолчал.



-
Конрад, - сказал Святодар, - ты сам видишь, сколько горя и жертв принесла эта
война. Она никого не оставила в стороне. Может быть, пора её заканчивать?



-
Зачем мне её заканчивать? – усмехнулся Конрад. – Тем более сейчас, когда то,
что мне нужно, уже практически в моих руках?



-
Не так всё просто, - остановил его Святодар. – Разве ты не видел конницу, развернувшуюся
на холмах? Это войска вассалов Радомира. Благородный Баэль пришёл на зов своего
господина. За ним идут войска Валентина. Мы сумеем продержаться до вечера, пока
они подойдут. И тогда ты окажешься в капкане. Наши силы практически сравняются.
И тогда не видать тебе победы, как своих ушей.



-
А если я навалюсь на крепость всеми силами, прямо сейчас? – спросил Конрад. – И
возьму её, несмотря ни на какие потери?



-
И что дальше? – спросил Святодар. – Тебе всё равно не уйти отсюда. Баэль и
Валентин просто не выпустят тебя. Вы поляжете здесь все. Все до единого. И что
тогда будет с твоей землёй? Что будет с твоим народом?



Конрад
замолчал. Ярополк внимательно следил за выражением его лица, читая в его глазах
его мысли. Ярополк отлично знал, что брат блефует, говоря о том, что к ним на
помощь спешат войска Валентина. Но Конрад об этом не знал. Так же, как и не
знал он о том, что Баэль мёртв. Он совершенно не отреагировал на утверждение
Святодара, что Баэль здесь. Значит, он ничего не знал о его смерти. Таким
образом, подозрение в том, что это Конрад каким-то образом причастен к бойне в
замке Баэля, оказалось несостоятельным. И к тому, что Валентин предал своего
господина, не соизволив прийти ему на помощь в трудную минуту, Конрад, судя по
всему, не имел отношения. Всё это Ярополк читал в его глазах, мобилизуя для
этого все свои способности. Конрад, вдруг почувствовал этот незримый контроль.
Он слегка вздрогнул. Ярополк почувствовал, как Конрад усилием воли закрыл от
него свой разум, блокируя доступ к нему. Неплохо.



-
В любом случае, я ничего не теряю, - ответил Конрад. – Вы меня уничтожите, или
армия мертвецов – не всё ли равно? Но, вдруг мне повезёт? Вдруг я смогу достать
Кристалл? И уйти с ним? Тогда я, по крайней мере, смогу спасти свою землю. И
ради этого я готов рискнуть и выступить против всех ваших объединённых сил.



-
Мы остановим тебя, - твёрдо сказал Святодар, - вопрос только в том, сколько
людей ещё погибнет, пока это произойдёт? Поэтому, мы хотим предложить тебе
решение, способное предотвратить эти бессмысленные жертвы.



-
Отдать мне Кристалл? – усмехнулся Конрад.



-
Да. Но, при одном условии. Сначала нам нужны доказательства существования армии
Тьмы. Для этого мы поедем с тобой в твои земли. Когда я увижу эту армию, тебе
немедленно привезут Кристалл. Мы нанесём по нечисти удар, а после этого он
немедленно будет возвращён в Яркендар. Прими наши условия. Иначе мы положим вас
здесь. Всех до единого.



Конрад
закрыл глаза. Он думал. Долго. Пауза растянулась на целую вечность. Потом он
открыл глаза. Святодар знал, что тот способен быстро переваривать информацию. И
сейчас, если он поверил им, он примет их условия. Если нет – прольются реки
крови. Конрад пойдёт до конца.



-  Слишком много времени пройдёт, пока мы доедем
туда. Потом нам нужно будет вернуться обратно. И только тогда вы дадите мне
Кристалл и я смогу вести свою армию обратно.



-
Нет, - сказал Святодар. – Мы поедем туда. Твоя армия пойдёт за нами следом.
Когда мы увидим доказательства, мы по внутренней связи передаём информацию
Радомиру и он высылает гонцов с Кристаллом. Так мы экономим кучу времени.



-
Вы хотите, чтобы я отвёл армию от стен крепости, когда победа уже в моих руках?
Ты хочешь, чтобы я поверил вам?



-
Я знаю, что это непросто, - сказал Святодар. – Я могу только дать тебе слово
чести, что, если армия Тьмы действительно существует, всё будет так, как я тебе
сказал.



-
Мы поедем за доказательствами, - сказал Конрад. – Но моя армия останется здесь
до тех пор, пока с ними не будет Кристалла.



Конрад
посмотрел Святодару в глаза.



-
Никто из моих людей не сделает и шагу назад. Они напуганы больше чем до смерти.
Святодар, эта армия страшнее, чем всё, что мы видели до этого. Мы не знаем,
можно ли её победить или нет. Мы не выдержали ни одного боестолкновения с ними
по одной простой причине. Они распространяют вокруг себя волны дикого ужаса. Он
настолько силён, что мечи сами падают из рук, ноги подкашиваются. Люди
просто-напросто теряют способность адекватно мыслить и сопротивляться. И
становятся их лёгкой добычей. Только люди с очень сильной волей способны противостоять
им. Но таких людей очень мало.



Конрад
покачал головой.



-
Я отобрал лучших из лучших. Нас было около трёх сотен – тех, кто смог не
потерять рассудка при их приближении. Мы приняли бой. Но что мы могли против
тысяч исчадий ада? Смешно. Мы отступили через пять минут, потеряв почти полторы
сотни людей. Отступили, потому что ничего не могли поделать, не могли
остановить их. Впрочем, что я тебе объясняю. Ты и сам отлично знаешь, что это
такое.



Святодар
грустно кивнул головой.



-
Поэтому мои люди не пойдут назад без этого оружия, даже под угрозой смерти. Они
считают, что лучше умереть от руки человека, чем снова испытать этот
непреодолимый ужас. И здесь даже я бессилен. Армия останется здесь. А я и
Ярополк поедем за доказательствами.



-
Мы поедем втроём, - сказал Святодар.



-
Нет, - отрезал Конрад. – Мы поедем вдвоём – я и Ярополк. Это моё условие.



Святодар
и Ярополк переглянулись.



-
Я должен переговорить с Радомиром, - сказал Святодар. – Но, думаю, он примет
эти условия. Я поеду к нему. А ты, если можно, пропусти Ярополка к Баэлю. Он
объяснит ему ситуацию и сдержит его, чтобы тот не атаковал тебя пока.



-
Хорошо, - сказал Конрад. – Я дам указания своим людям беспрепятственно
пропустить вас в любом направлении. Поспешите. Время дорого.



Братья
повернулись к выходу.



-
Да, - окликнул их Конрад, - и ещё одно. Мы взяли в плен одного из ваших воинов,
по всей видимости, офицера. Он очень храбро сражался. Его мужество и стойкость
вызывают восхищение. Я хочу, чтобы вы забрали его себе. Мои лекари сделали всё
возможное, чтобы спасти его жизнь. Но он очень плох и я не знаю, выживет ли он.



Братья
вышли и их провели к палатке, стоявшей неподалёку. Там, на носилках, лежал их
офицер, о котором говорил Конрад. Они не сразу узнали его. Он был сильно
обожжён и изрублен так, что казалось невероятным, чтобы это тело ещё жило. Но
Святодар, прислонив ухо к истерзанной груди, услышал, как тяжело, глухо бьется
его сердце. Этот большой, сильный человек не сдавался. Это был Эмилио.



Конрад
выделил Святодару четырёх человек, которые на носилках донесли Эмилио до стен
крепости.



А
Ярополк медленно поехал по разрушенному, опустошённому городу. Да, работы по
восстановлению разрушенного хозяйства предстояло немеряно. Он проехал в один из
проломов в стене. Надо будет обязательно узнать секрет этого разрушительного
оружия. И вообще, у него к Конраду было много вопросов. Про стены, про Мост.
Когда он подъезжал к холмам, к нему быстро спустились на конях двое. Ярополк с
облегчением увидел, что рядом с Ратибором скачет, пропавший было, Искандер.



-
Яр, - с ходу сообщил ему Искандер, глаза которого искрились смехом, - ты не
поверишь, что учудил этот сорванец! Поехали, покажу!



Не
дав Ярополку ничего возразить, он схватил его коня за поводья и потащил за
собой. Ярополк, подъехав к ровным рядам конницы, не сразу понял, о чём говорит
Искандер. Но, приглядевшись, увидел это. Воины стояли в первой линии, а за
ними… Один воин, а с двух сторон от него – манекены на конях. Все они были в
шлемах и доспехах и даже с нескольких шагов трудно было понять, что это не живые
люди, а куклы.



-
И, сколько на самом деле у вас людей? – тревожно спросил Ярополк.



-
Ратибор привёл три сотни, да я сумел собрать сотню бойцов, - ответил Искандер.
И грустно добавил, - Всех, кого удалось вытащить из этой мясорубки. Но мы им
тоже немало крови попортили.



-
Если обман раскроется, вам не поздоровится, - предупредил Ярополк. – Конрад от
вашей игрушечной армии куска ветоши не оставит.



-
Конрад? – встрепенулся Искандер. – Конрад Лерой?



-
Ты тоже его знаешь?



-
Да, было дело. Свят спас его брата. Может, они смогут как-то договориться? –
Искандер с интересом посмотрел на Ярополка.



-
Помнишь офицера рыцарского отряда, которого Святодар убил на болотах? – спросил
Ярополк. – Это и был брат Конрада.



-
Дела… - погрустнел Искандер. – Значит, договориться не удастся.



-
Ну, братишка, - Ярополк повернулся к Ратибору, - рассказывай, откуда это всё?



К
ним подъехали трое. Двоих Ярополк узнал сразу. Впереди с независимым видом
ехала Рада. За ней Лео и ещё один воин – мужчина лет тридцати.



-
Здравствуй, Рада, - поприветствовал их Ярополк. – Жива? Лео?



-
Всё в порядке, - сдержанно ответил тот, бросив хмурый взгляд на Раду.



-
Нет, не всё в порядке, - слегка скандальным голосом заявила та. – Они меня
обижают!



-
Тебя обидишь, - буркнул Лео.



-
Чем они тебя обидели? – спросил Ярополк, слегка улыбаясь.



-
А почему они не пускают меня в строй! – Рада обижено надулась. – Я тоже неплохо
дерусь, а они заставляют меня остаться в лагере. Портянки им, блин, стирать!
Делать мне больше нечего!



-
Да неправда! – возмутился Лео. – Никто тебя не заставлял портянки стирать!



-
Ну, щи варить, - не уступала Рада, - не всё ли равно? Того и гляди, детей
нянчить заставят!



-
Каких ещё детей? – не понял Лео. – Чьих?



-
А это уже от вас зависит, - небрежно пожала она плечом. – Кто пошустрее окажется,
того детей и нянчить придётся.



Ратибор
и Лео одновременно покраснели.



-
Дети, - изумился Искандер, - вы чем там занимались, пока втроём были?



Парни
покраснели ещё больше. Лео пробормотал что-то нехорошее в адрес Рады в
частности и всех девчонок вообще. А Ратибор, посмотрев на брата, приложил руку
к сердцу и покачал головой, как бы говоря – честное слово, ничего не было!
Искандер уловил этот его жест и добавил;



-
Хотя, ладно, можете не признаваться. Месяцев через девять узнаем.



Теперь
покраснела даже Рада.



-
Да вы не смущайтесь, - не унимался Искандер. – Дело молодое, всё нормально. Сам
таким был.



Ратибор
подумал, что Искандер снова перегибает палку. Он понял, что Лео сейчас ему
что-то ответит. Но его опередила Рада.



-
Ах, был, - разочарованно протянула она. – А с виду такой интересный мужчина… А
на деле уже всё… Был, да сплыл…



Рада
развернулась и, не дожидаясь, пока Искандер придёт в себя, поехала прочь.
Парни, чувствуя себя вполне отомщёнными, с плохо скрываемыми улыбками
поглядывали на него.



-
Получил, хохмач? – с улыбкой спросил его Ярополк.



-
Хорошо, что этого не слышала моя жена, - слегка сконфуженно вымолвил Искандер и
широко улыбнулся. – Вот заноза девка! Признавайтесь, парни, кому всё-таки
повезло?



Лео
сплюнул и поехал вслед за Радой.



-
Ладно, хватит, - Ярополк вернулся к делу. – Рассказывай, брат, всё по порядку.



-
Пусть сначала он расскажет, - Ратибор кивнул головой в сторону мужчины,
стоявшего рядом с ним. – Это Рэй, командир одного из эскадронов конницы Баэля.
Рэй, это Ярополк, мой брат, офицер Радомира.



Рэй
чётко отдал честь.



-
Рассказывай, Рэй, что там у вас произошло? – спросил Ярополк.



-
Я сам немногое знаю, - ответил тот. – Я со своей сотней был на границе. Пришли
сообщения, что в лесах скрывается группа бандитов. Мы проверяли эту информацию.
Никого не нашли и двинулись обратно. По пути наткнулись на сожжённую деревню.
Там никого не осталось в живых. Я так понял, что кто-то объявил нам войну и
вторгся на нашу территорию. Поэтому поспешил к крепости. Но на подходе увидел,
как другой наш отряд вошёл в крепость, а вслед за ним в открытые ворота
ворвались несколько сотен всадников в форме неизвестного мне образца. На них не
было никаких опознавательных знаков. Они явно не хотели выдавать, какому
господину они служат. Но это были не простые бандиты. Это явно были
профессиональные воины, боевое подразделение чьей-то армии. В крепости явно
была ловушка. Я со своими воинами хотел было броситься на помощь, но тут к ним
подошло ещё подкрепление. Я понял, что только зря потеряю людей. Я немедленно
послал своих разведчиков по всем окрестным деревням и гонцов к Радомиру и
Валентину с известием о нападении. Деревни оказались разорёнными, всё население
перебито подчистую, а ни один из гонцов не вернулся. В нашу страну только один
вход – в широком проходе между гор. Практически это огромный мешок. Этим и
воспользовался враг, кем бы он ни был. Они всех впускают, но никого не
выпускают, а в самой крепости устроили капкан, из которого никому не удавалось
вырваться, кроме этих троих молодых людей.



-
Но, если бы не Рэй, мы бы тоже там остались, - сказал Ратибор. – Он со своими
людьми отбил нас у врага, когда мы уже прощались с жизнью.



-
Мы видели, как они вырвались из крепости, - продолжил Рэй, - но тут же попали в
другой капкан. Но они и не подумали сдаваться. Они собирались принять бой.
Впрочем, эти убийцы никого не берут в плен. Поэтому я со своими людьми – их
осталось немного, после того, как мы попытались вырваться из нашего каменного
мешка – внезапным ударом опрокинули их конницу и вытащили ребят. Ну, а потом,
мы собрали по всей стране тех, кто выжил, так же, как и мы. Ни один человек,
находившийся в крепости в момент нападения, не выжил, поэтому мы до сих пор не
можем понять, как противник прошёл по нашей стране, как он незамечено подошёл к
крепости, как они сумели её взять. Такое ощущение, что их просто впустили в
крепость, как своих. Они блокировали выход из страны, окружили крепость и
устроили там бойню. Ратибор рассказывал мне, что они видели там, внутри.
Поверить не могу. Не думал, что мой господин умрёт такой внезапной и подлой
смертью.



Рэй
замолчал.
<!--
эй
замолчал.



-
А потом, - продолжил Ратибор, - мы придумали этот трюк с куклами. Так, лавиной,
мы прошли через проход, вырвавшись из мешка. Они даже не попытались нас
остановить. На появление тысячной армии они никак не рассчитывали. Я не знаю,
раскусили ли они наш трюк, или нет, но, самое главное, что мы здесь.



-
Увлекательное путешествие, - с грустной иронией сказал Ярополк.



-
А что у вас произошло здесь? – спросил Ратибор, с удивлением глядя на то, что
осталось от города. – Как получилось, что столица пала? И что с тобой, брат? У
тебя такой взгляд…



-
Со мной всё в порядке, - ответил Ярополк. – Я жив.



-
Как там наши? – продолжал спрашивать Ратибор. – Как Эмилио?



-
Тяжело ранен.



-
А Ярослава? Я обещал Раде познакомить их. Она всё время о ней расспрашивала –
«Кто эта красивая женщина?». Как она?



-
Она умерла, - спокойным, бесстрастным голосом ответил Ярополк.



Ратибор,
не знавший ничего из того, что происходило между Ярославой и его братом после
его отъезда, тем не менее, понял, что произошло нечто большее, чем смерть
простого воина. Он смущённо замолчал, видя, как поник г


Комментарии (0)



Новые комментарии